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Todo Sobre: Berenjenas

Cómo Elegirlas Almacenamiento Cocción Consejos Rendimiento Sustitución Nutrición

Con su firme cáscara de color radiante y pulpa esponjosa, la berenjena se ha convertido en uno de los vegetales más comunes para los platos vegetarianos y de otro tipo. Debido a que es tan fácil condimentarla y se cultiva en tantas variedades, este vegetal puede fácilmente agradar a todas las personas, cualquiera sea su preferencia de sabores. También como una alternativa sin grasa a otras comidas, la berenjena se ha convertido en un plato principal favorito para una comida saludable.

Cómo Elegirlas

La americana, o globo, es la berenjena vista y usada con mayor frecuencia, con su gran cuerpo en forma de pera color púrpura oscuro y su extremo y tallo verdes. Encuentra una berenjena bien formada y simétrica con cáscara suave satinada y de color uniforme. Las manchas amarronadas, cicatrices o golpes en la cáscara son muestras de deterioro, lo cual también revelará decoloración de la pulpa en su interior, y la cáscara arrugada generalmente indica un sabor amargo. Elige berenjenas que sean pesadas para su tamaño. Presiona ligeramente la berenjena; el surco debería volver a llenarse fácilmente si el vegetal está fresco. El extremo superior, o tapa, debe ser verde y tener la apariencia de estar tierna, con un tallo de casi 1 pulgada. A pesar de que las berenjenas están disponibles todo el año, la mejor época se ubica entre mediados del verano y mediados del otoño.

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Almacenamiento

Estos vegetales se deben refrigerar inmediatamente después de comprarlos, y deben usarse dentro de los cuatro días.

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Cocción

Justo antes de usarla, lava la berenjena y quita la tapa y el tallo. En el caso de las berenjenas blancas, pela la cáscara dura; sin embargo, otras variedades se pueden cocinar con o sin la cáscara según tu preferencia. Las berenjenas de mayor tamaño generalmente tienen una cáscara más gruesa.

Usa un cuchillo de acero inoxidable en vez de un cuchillo con hoja de acero al carbono cuando cortes la berenjena para evitar que se tiña de color negro. Además, evita cocinarla en una olla de aluminio; de lo contrario, la berenjena perderá su color. A diferencia de la mayoría de los otros vegetales, la cocción excesiva no arruina las berenjenas. Si no se cocina bien, tiene una textura desagradable y difícil de masticar; sin embargo, mientras más se cocina, más blanda se pone la berenjena.

A la Parrilla: Corta la berenjena en rodajas gruesas y a lo largo, y haz cortes suaves en la superficie con un cuchillo (de acero inoxidable) filoso. Después de ponerla en la parrilla, pincela aceite de canola Crisco Pure Canola Oil y espolvorea ajo y hierbas picadas sobre la superficie del vegetal. Da vuelta las rodajas cuando empiecen a dorarse. El tiempo de cocción debería ser de aproximadamente cinco minutos para cada lado.

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Consejos

Muchas recetas requieren salar la berenjena antes de usarla. Esto elimina un poco de humedad y brinda una sensación de mayor densidad a la textura. También permite que la berenjena absorba menos grasa durante la cocción.

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Rendimiento

Berenjena Americana Mediana = 1 libra = 4.5 tazas

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Sustitución

Un sustituto para la berenjena americana es la berenjena italiana; aunque la italiana es más pequeña, tienen prácticamente el mismo sabor. Otros sustitutos son la berenjena japonesa o la china (3 berenjenas japonesas equivalen a la cantidad de una americana). Las berenjenas baby también se pueden usar, ya que son la versión diminuta de la americana, con pulpa menos amarga y cáscara más fina.

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Nutrición

Tres onzas y media de berenjena cruda, o una taza y un cuarto de rodajas, contienen 26 calorías por porción. También contienen 1 gramo de proteína, 6 gramos de carbohidratos, y menos de un gramo de grasa y grasa saturada. Además aportan 4 mg de sodio por porción. A pesar de que no tienen un alto contenido de minerales, las berenjenas contienen ácido fólico, magnesio, potasio y pequeñas cantidades de otras vitaminas.

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